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Ayudando a Que su Hijo Duerma lo Suficiente

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Los adolescentes no duermen lo suficiente, y las consecuencias pueden ser perjudiciales, dice el especialista en medicina del sueño del Hospital Nyack Anita Bhola, MD. Los padres pueden ayudar a sus adolescentes a entender la importancia de los buenos hábitos de sueño, y cómo sacar tiempo de sus apretadas agendas para conseguir  dormir  tiempo adecuado, dice ella.

“Los adolescentes son notorios” noctámbulos “, señala la Dra. Bhola, madre de dos adolescentes.” No importa a qué hora tienen que levantarse por la mañana, se quedan despiertos hasta tarde haciendo la tarea, enviando mensajes de texto a sus amigos o jugando juegos de video “.

Aunque las necesidades de sueño varían entre los individuos, los adolescentes entre 11 y 17  años necesitan alrededor de 8  o 9  horas de sueño cada noche para estar alerta, productivos y saludables, dice ella.

Los adolescentes son más privados de sueño que cualquier otro grupo de edad. No dormir lo suficiente puede afectar la capacidad de un adolescente que prestar atención en la escuela o consolidar la información que han aprendido en la memoria. Incluso, quedarse hasta una hora extra por noche puede afectar su desempeño en una prueba o su capacidad para funcionar en la escuela. Los adolescentes que no tienen un adecuado tiempo de sueño pueden  llegar a ser irritables. La falta de sueño también puede tener efectos más graves en el comportamiento y la salud mental: -“Veo un montón de adolescentes en mi práctica que han sido referidos a mí por causa de su conducta impulsiva, la ansiedad y la depresión”-, dice el Dr. Bhola. “Muchas de esas cuestiones tiene que ver con la falta de sueño.”

Un factor importante en la falta de sueño adecuado de los adolescentes son las  tempranas horas de inicio en la escuela. Los especialistas del sueño de todo el país han estado trabajando con los distritos escolares para tratar de implementar un horario escolar que inicie un poco más tarde. Las investigaciones  han demostrado que , comenzando  media o una hora más tarde puede mejorar el rendimiento escolar y disminuir la depresión en los adolescentes.

El uso de la electrónica cerca de la hora de dormir juega un papel importante en la falta de sueño de los adolescentes. La luz brillante de televisores, móviles y ordenadores portátiles suprime la producción de la hormona melatonina en el cuerpo. Los niveles de melatonina empiezan a subir por la noche, e inducir el sueño. La luz brillante envía una señal al cerebro para suprimir la melatonina, y esto causa problemas con el sueño.

El uso de la electrónica cerca de la hora de dormir juega un papel importante en la falta de sueño de los adolescentes. La luz brillante de televisores, móviles y ordenadores portátiles suprime la producción de la hormona melatonina en el cuerpo. Los niveles de melatonina empiezan a subir por la noche, e inducir el sueño. La luz brillante envía una señal al cerebro para suprimir la melatonina, y esto causa problemas con el sueño.

“Encima, la programación también juega un papel importante. -“Los adolescentes tienen tanta tarea y actividades extracurriculares,”- dice la Dra. Bhola. Y añade:- Otra razón por la que los adolescentes se quedan despiertos hasta tarde es su reloj biológico, que cambia alrededor de la pubertad. Su cuerpo no les  permite irse a dormir temprano, y les hace querer dormir más tarde. Pero, como tienen que levantarse tan temprano durante la semana, terminan por compensar durmiendo hasta las 11 del mediodía  los fines de semana.

La Dra. Bhola sugiere que los padres necesitan sentarse con sus hijos adolescentes y tener una conversación acerca de por qué es importante dormir lo suficiente, y llegar a una estrategia que beneficie a toda la familia.

  • Establecer una hora para finalizar las tareas.
  • No ingerir una comida grande durante las tres o cuatro horas antes de acostarse, y no ingerir cafeína luego de finalizar la tarde.
  • Incorporar una actividad física diaria, pero no cerca de la hora de acostarse.
  • Ser consistente con los horarios de sueño / vigilia durante los días laborables y los fines de semana.. Apague todos los aparatos electrónicos  media hora antes de acostarse.
  • Mantenga dormitorios oscuros, tranquilos y frescos durante las horas de sueño.
  • “Recuerde, usted tiene que ser el modelo a seguir. Es difícil decir a sus hijosque deben ir a la cama más temprano si usted se queda despierto hasta muy tarde”, dice la Dra. Bhola.

 

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