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El Verano a Menudo Conduce a Exceso de Tiempo para los Niños Frente a la Pantalla

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Experto ofrece consejos para ayudar a encontrar el equilibrio entre el tiempo que los niños pasan en línea y fuera de ella

Una de las alegrías del verano para los niños es tener menos que ver y más tiempo para hacer. Para los padres, sin embargo, que puede convertir en una pesadilla. “Hay mucha menos estructura de un día de un niño en esta época del año, y para millones de niños, el verano significa excederse en el tiempo con la pantalla”, dijo Jean Moorjani, MD, pediatra en el Arnold Palmer Hospital for Children en Orlando, Florida. “Entre los medios sociales, aplicaciones, juegos de video y charla con los amigos, los niños a menudo pasan más horas de cada día en las pantallas de sus tabletas, televisores y demás en el verano, y están empezando mucho antes en la vida.”

De hecho, según una survey (encuesta) reciente, más de la mitad de todos los niños obtienen su primer teléfono celular a los 6 años, cuando están empezando el primer grado. Tres de cada cuatro niños son dueños de tabletas y casi la misma cantidad con consolas de videojuegos. “Hay tanto que compite por la atención de un niño, que no se necesita mucho para que los niños tengan preocupaciones durante los meses de verano y pasen mucho más tiempo en línea que fuera de esta.”

Para ayudar a las familias a encontrar un equilibrio saludable, Moorjani tiene algunos consejos.

Haga algo más que establecer plazos

Las recomendaciones actuales de la Academia Americana de Pediatría (AAP) establece un límite de tiempo de 2 horas de tiempo con dispositivos por día para niños mayores de 2. Pero Moorjani dice que las pantallas son tan omnipresentes estos días, que establecer límites de tiempo puede no ser suficiente. “No es sólo la cantidad de tiempo que su hijo pasa en sus dispositivos, es el contenido que están consumiendo. Los padres tienen que saber exactamente lo que sus hijos pueden ver y controlar el contenido tanto como sea posible “.

Considere esto: las recomendaciones actuales publicadas en el 2011 están basadas en el establecimiento de límites de tiempo para los niños y dirigidas únicamente a cosas como la televisión y los videojuegos. Sin embargo, debido a que la primera generación de tabletas acababa de salir en ese momento, las directrices no mencionan el uso de tabletas o smartphones por los niños. “No podemos vigilar a nuestros hijos las 24 horas del día para asegurarnos de que cumplan los límites de tiempo, pero podemos controlar a qué tipo de contenido tienen acceso, y los padres deben tener un papel activo en hacer precisamente eso,” dijo Moorjani.

Recuerde, no todo el tiempo con los dispositivos es mala – Hay una diferencia entre un niño simplemente viendo algo en un dispositivo y, de hecho interactuar con él. “Es la diferencia entre el consumo y la creación”, dijo Moorjani. “Un niño puede estar consumiendo pasivamente medios de comunicación, que no están aportándole ningún beneficio, mientras hay unas 80.000 aplicaciones consideradas educativas que pueden en realidad ayudarles.” Durante los meses de verano, de hecho, muchos padres utilizan aplicaciones educativas para ayudar a sus hijos a retener y incluso cosas como afinar las habilidades de lenguaje y matemáticas.

Una palabra de precaución de la AAP, es sin embargo: hay aplicaciones que pretenden ser educativas, pero hasta la fecha, ha habido poca investigación para validar su valor al respecto. Para obtener más información sobre el contenido apropiado a la edad, ir a www.commonsensemedia.org.

Establecer zonas libres de los medios de comunicación en su casa

Una forma de equilibrar los medios de comunicación social con la interacción personal es establecer zonas libres de los medios de comunicación en su casa. “Hacer una regla que, en ciertos lugares, o en ciertos momentos, no habrá dispositivos en lo absoluto”, dijo Moorjani. “La mesa de la familia es un lugar perfecto para empezar. No importa si estamos comiendo el desayuno, el almuerzo o la cena, la mesa es el único lugar donde nos comunicamos cara a cara y realmente podemos enfocarnos en la familia “.

Las habitaciones son otra importante zona libre de los medios de comunicación. La investigación ha demostrado que la presencia de pantallas en la habitación de un niño – desde televisores a teléfonos inteligentes – conduce a una hora de dormir más tarde y perturbaciones graves a menudo en los patrones de sueño. Sin horarios rígidos durante los meses de verano, los niños pueden estar más tentados a usar pantallas en sus habitaciones hasta altas horas de la noche.

Para evitar el mal uso de pantallas, hacer una estación de carga de familia para que todos los dispositivos puedan ser contabilizados y controlados cuando no están en uso.

No deje a los niños el control de sus propios dispositivos

La razón por la que los niños no pueden utilizar tanto sus dispositivos electrónicos durante el año escolar se debe a que simplemente no tienen tiempo. Los teléfonos y las tabletas están prohibidos en muchos salones de clase, y si su hijo participa en actividades extracurriculares, no podrán tener acceso a sus dispositivos hasta tarde en la noche.

“Si tienen una agenda ocupada durante el año escolar, no hay ninguna razón que no pueda lograrse durante los meses de verano, también”, dijo Moorjani. “Con un poco de planificación previa, puede inscribir a sus hijos para hacer deporte, ir a campamentos, hacer trabajo voluntario y una miríada de otras actividades que van a limitar sus oportunidades de tiempo de pantalla”.

Los padres también pueden asignar tareas a los niños que les obligan a pasar tiempo al aire libre y pueden considerar la creación de desafíos físicos par que los niños los completen. “Establecer un objetivo para un determinado número de millas o andar en bicicleta cada semana, por ejemplo, o ayudarles a organizar torneos de baloncesto o softballen el barrio”, dijo Moorjani. “Si no quiere a su hijo mirando una pantalla este verano, déles algo más que hacer. Usted puede estar sorprendido de lo mucho que les gusta “.

FUENTE: Arnold Palmer Hospital for Children

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